26 September 2014

Scans + English Translation by Icey at LoveTH-Music.com

Idolized, dismissed, celebrated and sneered at, but never overlooked: After the release of their debut single “Durch den Monsun”, Tokio Hotel became one of the most successful German music export of the past decade. Especially in France the band found a buyership and their singles and albums found a spot in the French charts. By now, even the average German who listens to music has come to terms with the expressive style of frontman Bill Kaulitz – you could even say that people are proud of the four boys from Germany, because they made it abroad – a rarity for German artists. In our interview with Bill and Tom Kaulitz, we intended to find out where they have been in the past four years, if we will – at one point – get to see Bill wear a plain T-Shirt and Jeans and especially: how the new album sounds.

Your, by now, fourth studio album will be released soon. It’s been five years since you released your last one. A year after releasing “Humanoid” you decided to take a break from your life in the limelight and moved to Los Angeles.
Bill: Yes, frightentingly, four years already passed.

Why did you choose to move to America specifically?
Bill: It was a spontaneous decision. We knew we had to leave Germany, and we already knew some people in L.A. – therefore it could’ve been any other city. At that time we had been looking for a secondary residence for a while now and didn’t even intend to move out of Germany completely.
Tom: After the situation had gotten so crazy in Germany, we basically just ended up moving away over night. We hadn’t even seen the house we would move into, we just chose it online. Then we simply packed our things and moved, without a return ticket.

How hard was “doing nothing” for you?
Both: Not hard at all! (laugh)
Bill: It would be stupid to say that we worked on the album the whole time. At first we really didn’t do anything. We simply chilled and did things that we didn’t have time to do before.

In 2013 you were part of the Jury for “DSDS”. Was this because you did miss being on stage a little?
Bill: We just didn’t have the time for such things. When we were on the road with Tokio Hotel, being in the jury of a casting show was out of question. There were constantly offers for such a job, and at one point it was just so good that we couldn’t even say no to that anymore.
Tom: (laughs)

How did you stay in touch with your fans in the past four years? You uploaded a bunch of backstage videos on your Youtube-Channel. Was that a way for you to say: “Hey, we’re back!”?
Bill: Yes, we basically started with posting Tokio Hotel TV episodes again. We had already done this in the past. With the new album we started giving people a look into our life and a behind-the-scenes look at our studio work again.

Tom, in the official trailer for the new album we also see you mixing the songs, apart from just playing the guitar. When did you exchange the guitar for the mixing console?
Tom: It was more out of a necessity. When we started that whole process of picking the first songs, making music and meeting with producers again it all went in a direction that we didn’t want to go into. Writing sessions with other songwriters, for example, didn’t go the way we imagined them to. And that’s why I told Bill that we had to do everything on our own. We built up our homestudio and just started. It wasn’t even with the goal to produce the whole album. It just developed like that and now Bill and I are executive producers of the album and it just so happened that I produced a majority of the songs. It’s a great feeling, but it was – of course – only possible because we had so much time for that process to happen.

Let’s talk about the trailer again: Bill, in it you yourself say that you do say “no” to some songs that took hours to produce. Who in the band has the last word when it comes to choosing songs? Or is it indeed a group decision?
Bill: We’re pretending that it’s a group decision, but in reality I’m the one pulling the strings in the background (grins). Of course we do decide it together, and we make sure that everyone can live with the decision. We know what’s important for the other. Tom knows, that if I say “No” to a song in a specific way, he knows that he doesn’t even have to try to convince me otherwhise, because he knows he won’t change my view on it – he let’s it go and vice versa.

Who’s responsible for the lyrics?
Bill: We all wrote the album together.
Tom: But the majority of them have been written by you.
Bill: Of course I’m mainly responsible for the lyrics. A few songs have been completely written by us, others with other songwriters and producers.
Tom: If the lyrics are brilliant and on point, then they’ve been written by me. Everything else by Bill. (grins)
Bill: (laughs)

You’re using more more electronic effects and vocoders – is that the direction Tokio Hotel will be taking musically in the future?
Tom: Especially when it comes to the vocal effects, I wouldn’t really say that that is where our musical style is going. It always depends on the song. We didn’t set a goal to use a vocoder or autotune. There are vocals you can do a lot of different things with, and this sounds cliché, but then there are also some that even sound good with an obscene amount of autotune, and that’s the category Bill’s voice fits into. At first I left those effects out of the song, because I thought that they weren’t needed. But then Bill kept on singing flat, because he can’t sing so the effects were needed. (grins, Bill laughs)
Bill: We didn’t really think of a direction we wanted to take the album in. That was also partly a reason why we took a break, because we didn’t really know what we wanted to do musically. But since so much time passed, a lot of things happened. You change and develop a different taste. The album was also inspired by the nightlife, since we went out and partied a lot. We wanted to make music that we, ourselves, love listening to.

What was the last album you bought?
Tom: I mostly just buy songs. I just recently bought a song from – how is he even called? José?
Bill: (jumps in) Hozier or something. I don’t even know how to pronounce his name.
Tom: What’s the song called?
Bill: “Take Me To Church”
Tom: “Take Me To Church”. That’s the one I bought. We created our own playlist on Spotify in which we hid the clue for the release date of our album. The playlist pretty much reflects our music taste.
Bill: I also love Robyn. I buy every song she releases. I also really like Ellie Goulding.

The styling was also always an important part of Tokio Hotel. What can we expect there?
Bill: You can expect a lot. (both laugh) Apart from the music, the visual aspect of everything is also very, very important. We had a great photoshoot the other day where we just let loose. My style constantly changes anyway.
Tom: Bill definitely let loose, the rest of the band just relaxed. (laughs)

Bill, you also wear costumes on stage that don’t really look all that comfortable. Do you sometimes wish to just play a show in a simple T-Shirt and Jeans?
Bill: When I go out with my dog I also sometimes wear sweatpants. It would never even cross my mind to wear that on stage. When we’re on tour and I don’t have an outfit to wear I feel really uncomfortable. Wearing a basecap, jeans and a t-shirt on stage would probably make me feel really insecure.

You always gave off that vibe of handling the media in a very relaxed manner, especially you, Tom, seem like you’re having fun teasing journalists. How would you describe the relationship you have with the media?
Tom: Yes, we try to handle them in a very relaxed manner. But I do have to admit that this wasn’t always the case. I already had my first headline in BILD before our first song was even released. The next day I had to go to school and confront my colleagues there. As a young person you do get overwhelmed by it. At one point you just learn to deal with the situation, because it’s part of this job. It was a process, it didn’t just happen magically. You try and find a balance. When our career took off, we just did stuff that came our way. Now we do choose them wisely.

Do you think it was easier or harder for you to handle the media because you were so young?
Both: Easier.
Bill: I think when you’re that young you don’t really think about it. The older you get – and everyone probably knows that feeling – the more you think about this or that thing. You get nervous more easily and some things get harder for you to do. As a young person you just take things in stride. That’s like Alcohol or Drugs. As a young person you pulled an all-nighter and get up the next day. Today you think more along the lines: “Ok, when do I have to get up tomorrow?”

Are you grown-ups now?
Tom: We just recently had that conversation. We were sitting outside, the sun was just coming up because our rhythm is really skewed. I said: “We’re 25 now and I still feel like a little boy.”
Bill: I also don’t feel like a grown up. You’re just more mature in the sense that you put more though into what you do, and that you take more care of yourself. When you turn 25, people say that it just all goes downhill from there. (laughs)
Tom: That’s because when you look in the mirrow now you can actually see the traces of the night before on your face. (grins)
Bill: You always feel younger on the inside.
Tom: When I was 15 I felt like an adult.
Bill: Exactly! When I was 15-years old I went to clubs and thought: “How dare they ask me for an ID”. And today I just feel so young and almost shocked when people think that I’m older than I actually am. I believe that you learn a lot as time goes on. We will probably look back at this album and the interviews we gave, when we release our next one, and think: “Look how young and inexperience we were!”. I think you never really grow up in that aspect.
Tom: Especially when you can do what you want to. We’ve been doing that since we turned 15. (grins)

Idolatrados, rechazados, celebrados y burlados, pero nunca pasados por alto: Después de la publicación de su single debut "Durch den Monsun", Tokio Hotel se convirtió en una de las exportaciones de música alemana más existosas de la pasada década. Especialmente en Francia, la banda encontró un bunque y sus sencillos y discos encontraron su lugar en las listas de éxito francesas. Por ahora, incluso el promedio alemán que escucha música ha llegado a terminos con el estilo expresivo de Bill Kaulitz - podríais incluso decir que la gente está orgullosa de los 4 chicos de alemania, porque lo consiguieron en el extranjero - una rareza para los artistas alemanes. En nuestra entrevista con Bill y Tom Kaulitz, intentamos descubrir donde han estado en los últimos 4 años, si conseguiremos ver a Bill llevar una camiseta lisa y vaqueros y especialmente: como suena el nuevo disco. 

Vuestro, por ahora, cuarto disco de estudio será publicado pronto. Hace ya 5 años desde que publicasteis el último. Un año depsués de publicar "Humanoid" decidisteis tomaros un descanso de vuestra vida en el centro de atención y os mudasteis a Los Angeles. 
Bill: Sí, aterradoramente, ya han pasado 4 años. 

¿Por qué elegisteis mudaros a América específicamente?
Bill: Fué una decisión espontanea. Sabiamos que teniamos que dejar Alemania, y ya conocíamos algunas personas en LA - por lo tanto, podría haber sido cualquier ciudad. Por aquél entonces habíamos estado buscando una residencia secundaria por un tiempo e incluso no teniamos la intención de mudarnos completamente de Alemania.
Tom: Después de que la situación se volviese totalmente loca en Alemania, basicamente acabamos mudandonos durante la noche. Nisiquiera habiamos visto la casa a la que nos mudariamos, la elegimos por internet. Entonces simplemente hicimos las maletas y nos mudamos. Sin un billete de vuelta. 

¿Fué difícil para vosotros "hacer nada"?
Ambos: ¡No fué para nada difícil! (se ríen)
Bill: Sería estúpido decir que trabajamos en el disco durante todo el tiempo. Al principio no hicimos realmente nada. Simplemente nos relajamos e hicimos cosas por las que no teniamos tiempo antes. 

En 2013 formasteis parte del jurado de DSDS. ¿Fué esta la causa por la que echasteis de menos un poco el escenario?
Bill: Simplemente no teniamos tiempo para ciertas cosas. Cuando estabamos en la carretera con Tokio Hotel, estar en el jurado de un programa de castings estaba fuera de discusión. Constantemente había ofertas para trabajos como este, y en cierto momento simplemente fué tan bueno que no podríamos decir que no nunca más.
Tom: (se rie)

¿Como os mantuvisteis en contacto con vuestros fans en los pasados 4 años? Subisteis un montón de videos del backstage en vuestro canal de youtube. ¿Fué una manera de decir: hey! estamos de vuelta?
Bill: Sí, basicamente empezamos publicando episodios de THTV otra vez. Ya habiamos hecho esto en el pasado. Con el nuevo disco empezamos a darle a la gente paso en nuestra vida y paso detrás de las cámaras durante nuestro trabajo de estudio. 

Tom, en el trailer oficial para el nuevo disco también te vimos mezclando las canciones, no solamente tocando la guitarra. ¿Cuando intercambiaste la guitarra por la mesa de mezclas?
Tom: Estaba más fuera de una necesidad. Cuando empezamos el proceso entero de elegir la primeras canciones, a hacer música y reunirnos con productores otra vez, todo fué en una dirección en la que no queriamos que fuese. Escribir sesiones con otros escritores de canciones, por ejemplo, no fué de la manera en la que les imaginamos. Y es por eso que le dije a Bill que teniamos que hacer todo por nosotros mismos. Construimos nuestro estudio en casa y simplemente empezamos. Nisiquiera fue con la meta de producir el disco entero. Simplemente se desarrolló de esa manera y ahora Bill y yo somos productores ejecutivos del disco y simplemente ocurrió que produje la mayoría de las canciones. Fué un sentimiento fantástico pero por supuesto solo fue posible porque tuvimos mucho tiempo para que ese proceso tuviese lugar. 

Hablemos del trailer otra vez: Bill, en él dices que dices que "no" a algunas canciones que llevan horas para producirse. ¿Quién tiene la última palabra cuando se refiere a elegir canciones? ¿o es por supuesto una decisión del grupo?
Bill: Pretendemos que sea una decisión del grupo, pero en realidad soy el único que mueve los hilos detrás. (se ríe) Por supuesto que lo decidimos juntos, y nos aseguramos que todo el mundo pueda vivir con la decisión. Sabemos lo que es importante para el otro. Tom sabe que si digo que no a una canción de manera específica, sabe que nisiquiera tiene que intentar convencerme de lo contrario. Porque sabe que no cambiaré mi punto de vista - él se olvida de ello y viceversa. 

¿Quién es el responsable de las letras de las canciones?
Bill: Todos escribimos el disco juntos.
Tom: Pero la mayoría de ellas han sido escritas por ti. 
Bill: Por supuesto que soy el principalmente el responsable de las letras de las canciones. Unas cuantas canciones han sido completamente escritas por nosotros, otras con otros escritores de canciones y productores.
Tom: Si las canciones son brillantes, entonces han sido escritas por mí. Todo lo demás por Bill. (se ríe)
Bill: (se rie)

Estáis utilizando más y más objetos electrónicos y sintetizadores - ¿es esa la dirección que tomará Tokio Hotel musicalmente en el futuro?
Tom: Especialmente cuando se refiere a efectos vocales, yo no diría realmente que es eso donde nuestro estilo musical va a ir. Siempre depende de la canción. Nosotros no nos pusimos como meta utilizar un sintetizador o un ajuste automático. Hay voces que puedes hacer muy diferentes con ello, y esto suena como un cliché, pero entonces están aquellas que incluso suenan bién con una cantidad obscena de ajustes automaticos, y esa es la categoría en la que encaja la voz de Bill. Al principio descarté esos efectos en la canción, porque pensaba que no eran necesarios. pero entonces Bill siguió cantando llano porque él no sabe cantar, asique los efectos eran necesarios (sonríe, Bill se ríe).
Bill: Nisiquiera pensamos realmente en la dirección que queríamos dirigir el disco. Parcialmente esa fué también una razón por la que nos tomamos un descanso, porque realmente no sabiamos lo que queriamos hacer musicalmente. Pero desde que ha pasado tanto tiempo, muchas cosas ocurrieron. Tú cambias y desarrollas un gusto diferente. El disco también fue inspirado por la vida nocturna. ya que salimos y festejamos un montón. Queríamos hacer música que nos encantase escuchar a nosotros mismos. 

¿Cuál fué el último disco que comprasteis? 
Tom: La mayoría de las veces simplemente compro canciones. Recientemente acabo de comprar una canción de... - ¿cómo se llama? ¿José? 
Bill: (Le interrumpe enseguida) Hozier o algo así. Nisiquiera sé como se pronuncia su nombre. 
Tom: ¿Cómo se llama la canción? 
Bill: Take me to church.
Tom: Take me to church. Esa es la única que compré. Creamos nuestra propia lista de música en spotify en la que ocultamos la pista para la fecha de lanzamiento de nuestro disco. La lista de música refleja muy bién nuestro gusto musical. 
Bill: También me encanta Robyn. Compro cada canción que ella publica. También me gusta mucho Ellie Goulding.

El estilismo fué siempre una parte importante de Tokio Hotel, ¿Qué podemos esperar ahora?
Bill: Podeis esperar mucho (ambos se rien). Además de la música, el aspecto visual de todo es también muy muy importante. El otro día tuvimos una sesión de fotos fantástica en la que simplemente nos dejamos perder. Mi estilo cambia constantemente de todas formas. 
Tom: Bill se perdió definitivamente. El resto de la banda simplemente se relajó. (Se rien)

Bill, también llevas trajes en el escenario que no parecen para nada cómodas. ¿Algunas veces simple deseas hacer un concierto con una camiseta y unos simples vaqueros?
Bill: Cuando salgo con mi perro, también llevo pantalones de chándal algunas veces. Nunca cruza mi mente llevar eso en el escenario. Cuando estamos de gira y no tengo un vestuario que llevar, me siento realmente incómodo. Llevar una gorra, vaqueros y una camiseta en el escenario, probablemente me haría sentir muy inseguro. 

Siempre desprendisteis esa vibra de soportar a los medios de comunicacion de una manera relajada, especialmente tú Tom, parece que siempre te has divertido tomandoles el pelo a los periodistas. ¿Cómo describirías la relación que teneis con los medios de comunicación? 
Tom: Sí, intentamos soportarles de una manera relajada. Pero tengo que admitir que no siempre fué éste el caso. Ya tuve mi primer titular en BILD antes de que nuestra primera canción fuese publicada. Al día siguiente tuve que ir al colegio y enfrentarme con todos mis compañeros de allí. Como una persona joven te sientes sobrecogido por ello. En cierto momento simplemente aprendes a sobrellevar la situación, porque es parte de este trabajo. Fué un proceso, no ocurrió mágicamente. Lo intentas y encuentras un equilibrio. Cuando nuestra carrera despegó, simplemente hicimos cosas que venían de nuestro camino. Ahora las elegimos con sabiduría. 

¿Pensais que era más fácil o más difícil enfrentaros a los medios de comunicación porque erais tan jóvenes? 
Ambos: Más fácil.
Bill: Creo que cuando eres tan joven no piensas sobre ello. Cuanto más viejo te haces - y probablemente todo el mundo conoce ese sentimiento - más piensas sobre esto o aquello. Te pones nervioso más facilmente y algunas cosas se vuelven más dificiles. Como una persona joven, simplemente das zancadas. Es como el alcohol y las drogas. Como una persona joven que hiciste todo por la noche y te despiertas al día siguiente. Hoy piensas más las cosas: "Vale, ¿a que hora tengo que levantarme mañana?"

¿Ahora sois adultos?
Tom: Recientemente tuvimos esa conversación. Estabamos sentados en el exterior, el sol estaba saliendo porque nuestro ritmo está realmente cambiado. Yo dije: "Tenemos 25 años ahora y todavía me siento como si fuese un crio".
Bill: Yo también me siento como que no he crecido. Simplemente eres más maduro en el sentido de que piensas mas las cosas que haces y te cuidas más de ti mismo. Cuando cumples 25 años, la gente dice que es apartir de entonces cuando todo se cae. (se ríe)
Tom: Eso es porque cuando te miras en el espejo ahora, puedes ver las consecuencias de la noche anterior en tu cara (sonrie)
Bill: Siempre te sientes más joven en el interior. 
Tom: Cuando tenía 15 años me sentía como un adulto. 
Bill: Exacto. Cuando tenía 15 años, iba a los clubs y pensaba: "¿Cómo se atreven a pedirme el carnet de identidad?." Y hoy simplemente me siento tan joven y casi sorprendido cuando la gente piensa que soy más mayor de lo que soy. Creo que aprendes mucho a medida que pasa el tiempo. Probablemente, miraremos atrás con este disco y las entrevistas que dimos, cuando publiquemos el siguiente y pensemos: "Mira que jóvenes e inexpertos eramos." Creo que nunca creces realmente en ese aspecto.
Tom: Especialmente cuando pudes hacer lo que quieres. Hemos estado haciendo eso desde que teniamos 15 años. (sonrie)

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